¿Qué son los probióticos para los perros?

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 3/6/2024Entre 2 y 4 minutos
Dos dueños sonriendo y abrazando a un perro en un sofá

Los probióticos son microorganismos vivos similares a los que se encuentran naturalmente en los intestinos de tu perro. Cuando se consumen a través de los alimentos o como suplemento, los probióticos para perros pueden ayudar a mantener el equilibrio en el tracto digestivo. Esto puede tener un impacto positivo en su salud en general.

Desde la molestia digestiva hasta la ansiedad por separación, hay algunas razones comunes por las que los dueños de mascotas les dan probióticos a sus perros. Sigue leyendo para obtener más información sobre cómo funcionan los probióticos, los beneficios que ofrecen y mucho más.

¿Qué hacen los probióticos por los perros?

Los intestinos contienen miles de millones de bacterias, que se denominan colectivamente microbioma. Cuando existe un desequilibrio en el microbioma, pueden aparecer síntomas como el exceso de flatulencias y heces blandas. Los probióticos son bacterias vivas y beneficiosas que ayudan a desarrollar el equilibrio en los intestinos.

“Los probióticos disminuyen el pH en el intestino y esto ayuda a que las bacterias buenas intestinales del perro prosperen”, dice la veterinaria de Purina, Emily Cross, DVM, DABVP (canino/felino).

Las bacterias probióticas también pueden contribuir al sistema digestivo de los perros uniéndose a las células intestinales y liberar sustancias, lo que promueve el crecimiento de bacterias buenas.

¿Los perros pueden tomar probióticos?

En muchos casos, los perros pueden tomar probióticos. A menudo, se administran como medida preventiva o como tratamiento para problemas de salud digestiva, así como otras afecciones. Sin embargo, antes de comenzar a tratar a tu mascota, consulta con tu veterinario.

¿Los perros necesitan probióticos?

Tu veterinario debe determinar si tu perro necesita probióticos o no. Tomará una decisión basada en factores como los síntomas de tu mascota y otros medicamentos concurrentes.

Si tu mascota está sana, en general, es probable que no los necesite. Dicho esto, incluso los caninos saludables pueden experimentar fases de estrés y ansiedad, que pueden generar molestias digestivas. En tal caso, los probióticos recomendados para perros pueden ser apropiados.

Probióticos para perros: beneficios

Si te estás preguntando si los probióticos para perros son buenos, las investigaciones muestran que pueden tener algunos beneficios positivos:

“Una gran parte del sistema inmunitario de perros y gatos se encuentra en el tracto digestivo. Esto crea muchas oportunidades para que las bacterias buenas interactúen con las células inmunitarias y sean beneficiosas para el sistema inmunitario”, señala la Dra. Cross.

Además, los beneficios de los probióticos para los perros pueden ampliarse con los prebióticos, una fibra soluble que nutre las bacterias sanas del microbioma de tu mascota. Si te interesan los probióticos para tu perro, pregúntale a tu veterinario si darle alimento para perros con prebióticos podría ser una buena idea.

¿Qué tipo de probiótico es mejor para los perros?

El mejor tipo de probiótico para tu perro dependerá de su problema particular. Tu veterinario puede asesorarte, pero estas son algunas categorías comunes de probióticos para perros.

Probióticos para perros con diarrea

Se ha demostrado que las cepas probióticas encontradas en Bifidobacterium, Lactobacillus y Enterococcus , al igual que la cepa Enterococcus faecium SF68®, mejoran la salud gastrointestinal y reducen la diarrea en perros.

Estos probióticos se pueden administrar para tratar o prevenir la diarrea cuando es causada por el estrés y la dieta. También pueden reducir los desequilibrios bacterianos en el intestino de tu mascota relacionados con las infecciones o el consumo de antibióticos a largo plazo.

Probióticos para perros con ansiedad

La Dra. Cross también recomienda los probióticos para perros con comportamientos ansiosos.

“Estamos aprendiendo sobre la importancia de lo que se denomina ‘eje intestino-cerebro’. Esto significa que existe una conexión entre los intestinos y el cerebro, a través del sistema nervioso, y viceversa”, explica.

“Descubrimos que alimentar a los perros con una cepa específica de bacterias beneficiosas, BL999, puede ayudarlos a mantener un comportamiento tranquilo”.

Señales de que tu perro necesita probióticos

Un signo de que tu perro necesita probióticos puede ser problemas del aparato digestivo. “Usé los probióticos todos los días en mi ejercicio”, afirma la Dra. Cross. “Y la razón más común era debido a la molestia digestiva”.

Hay una variedad de síntomas relacionados con un desequilibrio en la salud intestinal, como los siguientes:

  • Diarrea
  • Indigestión
  • Estrés causado por cambios en el entorno doméstico del perro, guardería, mudanzas y otros factores
  • Alergias
  • Sistema inmunitario débil

Los cachorros y los perros de edad avanzada pueden ser más susceptibles a estos desequilibrios, al igual que los perros que toman antibióticos.

Los probióticos no lo curan todo

Si bien los probióticos tienen muchos beneficios para los perros, no son adecuados para todos ni para todas las situaciones.

“Existen otras afecciones en las que es posible que no se recomienden los probióticos, como en perros con un tubo gastrointestinal significativamente comprometido o en aquellos en tratamiento como la quimioterapia, en cuyo caso la decisión de comenzar a administrar probióticos se debe tomar con la recomendación del veterinario. Si tu mascota no se siente bien, siempre debes consultar con el veterinario”, sugiere la Dra. Cross.

¿Cuánto tiempo tardan los probióticos en funcionar en perros?

Si te estás preguntando cuánto tiempo un perro debe tomar probióticos, recuerda que algunos probióticos actúan más rápido que otros. También varía según el problema que se esté tratando.

Cuando se utiliza un producto como Purina Pro Plan FortiFlora para la molestia digestiva, “estamos buscando una mejora en el plazo de unos días, pero a menudo continuamos por más tiempo para asegurar el retorno a la salud digestiva”, dice la Dra. Cross.

Para la salud del sistema inmunitario, tu mascota debería tener un impacto positivo en aproximadamente cuatro semanas.

En el caso de los perros con comportamientos ansiosos, la Dr. Cross indica que se puede esperar ver mejoras en un plazo de seis semanas aproximadamente con un suplemento como Purina Pro Plan Calming Care.

¿Debería darle a mi perro probióticos todos los días?

Ya sea un suplemento o un alimento para perros con probióticos, siempre sigue las instrucciones del paquete y el consejo de tu veterinario para determinar con qué frecuencia administrar probióticos a tu mascota.

Probióticos en perros: efectos secundarios

Debido a que estás ajustando el equilibrio de las bacterias en los intestinos de tu mascota, puede haber algunos efectos secundarios de los probióticos para perro. Es posible que algunos perros sigan presentando sus síntomas actuales (quizás incluso en niveles más elevados), pero solo de manera temporal.

Los efectos secundarios de los probióticos en perros pueden ser diarrea, flatulencias, hinchazón y otros problemas digestivos. Si los problemas que estás tratando de tratar no mejoran después de un periodo breve, habla con tu veterinario.

¿Los perros pueden consumir probióticos para humanos?

El hecho de que un probiótico sea seguro y efectivo para los seres humanos no significa que también lo sea para los perros.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene pautas específicas sobre los probióticos para seres humanos que se pueden aplicar a las mascotas también. De acuerdo con estos lineamientos, “lo más importante, ante todo, es haber demostrado que son seguros”, dice la Dra. Cross.

Una vez establecida la seguridad, las bacterias también deben demostrar un efecto beneficioso en el animal.

Si te estás preguntando qué tipo de alimentos contienen probióticos, recuerda que: aunque los yogures libres de azúcar y los edulcorantes artificiales como el xilitol no son tóxicos para los perros, la Dra. Cross no los recomienda.

“No se ha demostrado la seguridad ni la eficacia de los yogures en perros y gatos. Más importante aún, el yogur contiene otros ingredientes, como los lácteos, y los perros pueden ser intolerantes a ese nivel de lácteos. A excepción de algunos productos, la mayoría de los yogures no garantizan la cantidad de bacterias vivas, agrega.

Según la Dra. Cross, si estás buscando alimentos probióticos para perros, el producto o el alimento debe cumplir los siguientes requisitos:

  • Tener una cantidad eficaz de bacterias probióticas
  • Contener bacterias que permanezcan activas en el estante
  • Sobrevivir hasta el tracto gastrointestinal inferior donde las bacterias tienen el mayor efecto

Cómo complementar la dieta de tu perro con probióticos

¿Quieres agregar probióticos a la alimentación de tu gato? Ya sea que se trate de probióticos masticables para perros, polvo probiótico para perros que se agrega a su comida o alimentos para perros con probióticos, hay una variedad de opciones.

Independientemente de la forma, “es importante elegir los probióticos adecuados para la situación específica con la que está lidiando”, dice la Dra. Cross. “Algunos probióticos son buenos para la salud digestiva o para resolver las molestias digestivas. Algunos ayudan al sistema inmunitario, mientras que otros son antiinflamatorios”.

Recuerda que los mejores probióticos para perros están formulados con cepas de bacterias conocidas por ayudar con el problema particular de tu mascota.

Ya sea que tu perro tenga ansiedad, esté sufriendo malestar digestivo o desees reforzar la salud del sistema inmunitario, habla con el veterinario con el fin de encontrar la solución probiótica adecuada para tu mascota.

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