¿Qué son los prebióticos para perros?

Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Por Karina Carbo-Johnson, magistrada en ciencias
Ultima Actualización: 17/4/2024Entre 2 y 4 minutos
El dueño del perro le hace cosquillas en el estómago mientras el perro está tumbado boca arriba

Los prebióticos para perros juegan un papel importante en la salud digestiva y el sistema inmunitario de tu mascota. Son un tipo de fibra vegetal que respalda el crecimiento de bacterias beneficiosas y flora en el colon de tu perro y puede ayudar a aliviar los síntomas relacionados con el malestar gastrointestinal (GI).

Como dueño de una mascota, es posible que te preguntes si tu perro está recibiendo suficientes prebióticos en su alimentación.  

¿Los alimentos para perros ya los contienen o se necesitan suplementos? Además, ¿cuál es la diferencia entre los prebióticos y losprobióticospara perros?

Para ayudar a aclarar el tema, aquí te contamos lo que necesitas saber sobre los prebióticos para perros. 

¿Cómo funcionan los prebióticos para perros?

Los prebióticos nutren las bacterias saludables en el intestino de tu perro, regulan el tiempo que tarda los alimentos en digerirse en el tubo gastrointestinal y mantienen el equilibrio bacteriano bajo control. (El equilibrio es importante porque muchas bacterias poco saludables pueden causar malestar y enfermedades digestivas).

Los prebióticos son un tipo de fibrasoluble, lo que significa que se disuelven y pueden ayudar a absorber agua durante la digestión. Como resultado, regulan el proceso digestivo.

¿Los perros pueden consumir prebióticos?

En muchos casos, tu mascota puede consumir alimentos que contengan fibra prebiótica para perros, como la calabaza, siempre y cuando sea con moderación.

Sin embargo, antes de darle a tu perro suplementos prebióticos, consulta a tu veterinario, ya que no son adecuados para todas las mascotas.

Beneficios de los prebióticos para perros

Si te preguntas si son buenos los prebióticos para los perros, la respuesta es que sí, porque ofrecen ciertos beneficios para la salud.

Para comprender los beneficios de los prebióticos para perros, es útil saber cómo funcionan en el organismo de tu mascota.

Salud digestiva

Los prebióticos para perros ofrecen los beneficios de la fibra para el tracto gastrointestinal de tu mascota.

La fibra prebiótica ayuda a la digestión, particularmente en el intestino grueso, y fomenta la salud intestinal. Es por esto que los prebióticos pueden ser una herramienta efectiva para prevenir y tratar la diarrea cuando su causa son los desequilibrios bacterianos.

Inmunidad

Los prebióticos también pueden estimular la inmunidad. El tubo gastrointestinal de tu perro es el hogar de aproximadamente el 70 % del sistema inmunitario. Mediante la amplificación del efecto de las bacterias buenas en el intestino, los prebióticos pueden ayudar a evitar que los agentes patógenos afecten al resto del organismo.

Además, en un estudio, se observó que los cachorros nacidos de madres que recibieron prebióticos y probióticos durante el embarazo mostraron un fortalecimiento del sistema inmunitario.

Probióticos comparados con prebióticos para perros

Si te preguntas: “¿Cuál es la diferencia entre prebióticos y probióticos para perros?”, será muy útil comprender la función de las bacterias en el intestino.

Tu perro tiene miles de millones de bacterias y otros microorganismos en el intestino, conocidos como microbioma. Esto tiene un efecto significativo en la salud general de una mascota. 

El microbioma protege contra enfermedades, ayuda al desarrollo inmunitario y permite la digestión correcta de los alimentos. 

Cuando se trata de la salud intestinalde tu perro, los prebióticos y los probióticos actúan en conjunto y ejecutan funciones relacionadas, aunque diferentes. 

Los probióticos son bacterias buenas que promueven el equilibrio en los intestinos, y los prebióticos son los alimentos para la microflora natural. 

Aunque ambos promueven la salud del tracto gastrointestinal, tienen algunas diferencias notables. A diferencia de los probióticos, los prebióticos pueden ser más resistentes y capaces de soportar los efectos de la temperatura corporal y el ácido estomacal (aunque los probióticos preparados adecuadamente también pueden hacer esto).

Si bien no es necesario para todos los perros, una combinación de prebióticos y probióticos para perros puede ayudarlos a tener un intestino saludable. Es por eso que muchos alimentos y suplementos destinados a mejorar la salud digestiva tienen ambos. 

¿Los perros necesitan prebióticos?

Puede ser tentador agregar prebióticos a la alimentación de tu perro para fomentar la salud intestinal. Sin embargo, antes de cambiar el alimento o incorporar nuevos suplementos, revisa los ingredientes de la fórmula que consume actualmente tu amigo canino y habla con el veterinario. 

La mayoría de los alimentos comerciales de alta calidad para perros contienen fibras con beneficios prebióticos. Si tu perro suele estar saludable, es posible que no tengas que modificar nada. 

Dicho esto, los prebióticos pueden ayudar a los perros que tengan las siguientes afecciones:

  • Sistema inmunitario debilitado
  • Malestar digestivo con síntomas como diarrea, gases e hinchazón
  • Consumo de antibióticos a largo plazo

Si te preguntas si tu mascota se beneficiaría de niveles adicionales de prebióticos, o si en general quieres saber cómo incorporar fibra a la dieta de tu perro de forma natural, habla con el veterinario.

Alimentos prebióticos para perros

Los prebióticos se encuentran en los alimentos que contienen altos niveles de fibra soluble, tales como los siguientes: 

  • Calabaza
  • Pulpa de remolacha
  • Lentejas
  • Frijoles
  • Chícharos
  • Linaza
  • Avena cruda
  • Alcachofas de Jerusalén (aguaturmas)
  • Batata
  • Achicoria
  • Inulina

Cómo elegir suplementos prebióticos para perros

Si crees que los suplementos prebióticos para perros pueden ser adecuados para tu mascota, aquí tienes algunos consejos que debes tener en cuenta:

  • Consulta con el veterinario. Puede ayudarte a tomar una decisión en función de la salud general, la alimentación y la edad de tu perro, además de recomendarte productos específicos.
  • Controla los ingredientes. La industria de los suplementos no está regulada; en consecuencia, procura que el suplemento contenga un tipo de prebiótico específicamente elegido para mejorar la salud intestinal de las mascotas (los suplementos humanos pueden ser un riesgo para su salud) y que esté hecho por una marca confiable que puede verificar sus afirmaciones de eficacia.
  • Elige suplementos probióticos que contengan prebióticos. Puede ser más fácil conseguir suplementos probióticos que contengan prebióticos, aunque no necesariamente necesitas ambos.
  • Los suplementos prebióticos y de fibra no son lo mismo. Si te preguntas: “¿Cómo puedo incorporar más fibra a la dieta de mi perro?”, debes saber que los suplementos prebióticos pueden tener efectos diferentes a los suplementos de fibra. Este último puede tener más fibra de lo que tu perro necesita. El exceso de fibra soluble puede provocar heces blandas. Por otro lado, demasiada fibra insoluble puede actuar como laxante.

Cómo complementar la dieta de tu perro con prebióticos

Si quieres incorporar más prebióticos a la dieta de tu mascota, los suplementos para la digestión de los perros pueden ser una buena opción, especialmente si contienen ingredientes como calabaza y fibra orgánica. Algunos suplementos están disponibles en versión masticable, mientras que otros vienen en una presentación como complemento o polvo que puedes agregar en la comida de tu mascota.

Alimento para perros con prebióticos y probióticos

Si las necesidades individuales de tu canino lo requieren, o si deseas tranquilidad sobre su salud intestinal, puedes encontrar alimento para perros con prebióticos y probióticos.

Si quieres más información sobre temas como: “¿Cuál es la diferencia entre prebióticos y probióticos para perros?”, o tienes alguna pregunta sobre un suplemento prebiótico en particular, habla con el veterinario.

Para conocer más consejos de expertos sobre cómo cuidar a tu amigo perruno, lee nuestros otros artículos sobre salud de los perros.

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