Alopecia en gatos: ¿Por qué tu gato pierde mucho pelo?

Dr. Michael T. Robbins, veterinario, DACVIM
Por Dr. Michael T. Robbins, veterinario, DACVIM
Ultima Actualización: 25/12/2023Entre 2 y 4 minutos
hombre con barba acariciando a su gato

Ante los primeros signos de alopecia o pérdida de pelo, es posible que notes que tu gato suelta más pelo, que el pelaje no es tan grueso como de costumbre cuando lo acaricias o cepillas, o puede que veas manchas sin pelo en su pelaje.

¿Los gatos pueden contraer alopecia? Sí, la caída del pelo en los gatos puede deberse a varias causas, como el acicalamiento excesivo, el estrés y afecciones médicas. A continuación encontrará las afecciones más comunes, pero no es una lista completa. Consulta siempre con tu veterinario si te preocupa la salud de tu mascota.

¿Qué es la alopecia en los gatos? 

La alopecia se define como la falta parcial o completa de pelo en áreas donde, normalmente, debería estar presente. La alopecia en los gatos puede ser tanto adquirida como congénita (presente al nacer).

En la mayoría de los casos, la pérdida de pelo es un signo de un problema subyacente que debe identificarse y tratarse. En los gatos en los que la pérdida de pelo va acompañada de picazón, debe abordarse en primer lugar la causa de la picazón. 

La alopecia congénita, que puede ser hereditaria o no, aparece al nacer o poco después. Está causada por una falta de desarrollo de los folículos pilosos. Las razas sin pelo, como los gatos esfinge, se han criado por esta falta de folículos pilosos, lo que ha dado lugar a gatos adultos sin pelo.

¿Qué causa la pérdida de pelo en los gatos?

La alopecia en los gatos puede ser causada por varios problemas diferentes con varios síntomas. Identificar la causa de la pérdida de pelo del gato puede ayudarte a buscar el tratamiento adecuado para que tu mascota vuelva a sentirse y parecer él mismo. 

Existen varias afecciones o infecciones cutáneas que pueden provocar la caída del pelo en los gatos, entre las que se incluyen: 

Estas condiciones pueden ser extremadamente irritantes, lo que hace que tu gato sienta picazón, se rasque y acicale en exceso. El exceso de rascado y acicalamiento puede causar calvas cuando el gato se arranca el pelo.

El estrés es otro factor que puede causar alopecia en los gatos. Cuando tu gato se baña, lo hace para mantenerse limpio. Sin embargo, el acicalamiento es también una forma que tienen los gatos de calmarse ante situaciones de estrés. Si un gato se siente presionado por una nueva mudanza, la llegada de un nuevo animal a la casa o la pérdida de alguno de sus dueños, puede acicalarse en exceso. 

Además, los gatos pueden acicalarse repetidamente una zona del cuerpo, como una articulación o una pata, si les causa dolor. El acicalamiento excesivo también puede provocar que tu gato vomite bolas de pelo.

Las áreas sin pelo y la pérdida de pelo también pueden deberse a un desequilibrio hormonal. Hay hormonas específicas que son responsables del crecimiento del pelo del gato, y un exceso o deficiencia de éstas también puede ser la razón por la que el animal esté perdiendo pelo.

Las gatas embarazadas o lactantes pueden perder pelo debido a los cambios hormonales que se producen durante este periodo. Si tienes una gata mamá que está perdiendo pelo, coméntalo con tu veterinario, pero no te alarmes demasiado. Su pelaje debería crecer con el tiempo.

Síntomas de alopecia en gatos

Según la causa, los signos de pérdida de pelo pueden ser evidentes o sutiles. Pueden variar desde un pelaje fino hasta la aparición de áreas sin pelo. Mantente atento a otras señales que puedan indicar el problema subyacente, que puede ser uno de los siguientes:

  • Tiña: la zona calva aparecerá en forma circular con descamación o costras en la piel. 

  • Pulgas: tu gato tendrá comezón y la pérdida de pelo puede producirse en el lomo, especialmente alrededor de la base de la cola. También notarás pequeños bichitos de color marrón oscuro que saltan y escarban en el pelaje, y es posible que también te piquen. 

  • Alergias: el gato presentará picazón, la piel tendrá escamas o costras. 

  • Estrés/acicalamiento excesivo: es posible que el gato se acicale de forma obsesiva y vomite más bolas de pelo de lo habitual. 

  • Pelaje opaco y falta de energía: Esto puede ser un signo de una dieta deficiente o de una enfermedad no detectada. Si tu gato está letárgico, habla con tu veterinario y considera una dieta formulada para proporcionarle a tu gato los nutrientes necesarios. 

Aunque raras, algunas causas de la caída del pelo en los gatos son contagiosas y también pueden afectar a los humanos. Si observas cambios en el pelaje o la piel de tu gato, programa una cita con el veterinario.

Ten en cuenta que los gatos pierden más pelo durante las épocas de muda. Pierden el pelo de invierno en primavera, cuando hace más calor, y el de verano en otoño, para que les crezca el de invierno. Siempre que la pérdida de pelo se produzca en todo el cuerpo del gato, sin calvas, es completamente natural. Las sesiones regulares de acicalamiento con un cepillo o peine pueden ayudar a mantener el pelo suelto alejado de los muebles y el exceso de pelo fuera de sus barrigas.

Diagnóstico de la pérdida de pelo en gatos

El veterinario realizará un examen exhaustivo de tu gato para determinar la causa de la caída del pelo. Las pulgas son una de las causas más frecuentes de picazón y caída del pelo. Si se trata de pulgas, tu veterinario puede recomendarte un tratamiento antipulgas.

El veterinario también puede tomar muestras de pelo o raspar una pequeña muestra de la piel del gato para comprobar la presencia de tiña y otros parásitos. Este es un procedimiento indoloro que no requiere anestesia. Sin embargo, hay ocasiones en las que el veterinario puede decidir tomar una pequeña muestra de piel del gato bajo anestesia o realizar una prueba cutánea de alergia para comprobar si existen afecciones cutáneas. También puede tomar una muestra de sangre para detectar enfermedades subyacentes que puedan estar causando la caída del pelo de tu mascota.

Cuando no se puedan identificar parásitos ni afecciones subyacentes como causa de la alopecia de tu gato, y sospeches que el estrés está provocando que tu gato se acicale en exceso, habla con el veterinario sobre cualquier cambio en el hogar o en el estilo de vida de tu mascota que pudiera estar causando el estrés. Es posible que el veterinario recomiende aerosoles de feromonas o suplementos ansiolíticos. 

Si al final de la investigación del veterinario sigue sin haber una razón obvia para la alopecia felina de tu mascota, es posible que te derive a un dermatólogo veterinario o a un alergólogo. 

Tratamiento para la alopecia en gatos

El tratamiento para la alopecia en gatos dependerá de la causa de la pérdida de pelo del felino. Una vez que el veterinario tenga los resultados de cualquier prueba, podrá identificar el curso de acción correcto. Si bien puedes leer en Internet sobre remedios caseros para gatos con alopecia, te recomendamos que hables primero sobre esos tratamientos con el veterinario. 

Estas son las opciones de tratamiento para las causas más comunes de alopecia en gatos:

Tratamientos antipulgas y antifúngicos

Si la pérdida de pelo del gato se debe a pulgas, otros parásitos o a una infección fúngica como tiña, tu veterinario te recomendará productos para controlar las pulgas o los parásitos, o un tratamiento antifúngico. 

Plan dietético para evitar alergias

Si tu veterinario sospecha una alergia alimentaria, es posible que el gato necesite seguir una dieta de proteínas hidrolizadas por hasta 12 semanas. Si la pérdida del pelo y los problemas de piel mejoran, entonces has identificado el alérgeno alimentario que tu gato necesita evitar. Puedes mantener a tu gato con la dieta hidrolizada o buscar opciones de alimentos con proteínas novedosas. 

Plan para reducir el estrés

En el caso de los gatos que se acicalan en exceso debido al estrés, el veterinario puede derivarte a un especialista en comportamiento veterinario que ye ayude a identificar la causa del estrés y te aconseje cómo reducir las situaciones estresantes y calmar a tu mascota. El veterinario puede recomendar suplementos calmantes con probióticos que pueden ayudar a los gatos a lidiar con el estrés.

Identificación de la zona con dolor

Si en el examen de tu veterinario se demuestra que el gato se acicala en exceso debido al dolor en las articulaciones o la vejiga, tratará el problema subyacente con los medicamentos necesarios. Cuando cese el dolor, también lo hará la caída del pelo del gato.

Una vez que hayas detectado la causa de la alopecia de tu gato, volverás a tener una mascota feliz y saludable. 

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